Los minerales en la alimentación de la vaca lechera

Los minerales a pesar de constituir solo el 4% del peso corporal de los vertebrados, cumplen un rol importante en la nutrición animal y especialmente en la ganadería lechera participando en todo los procesos metabólicos y fisiológicos de los animales, siendo notable su efecto en el desarrollo de los animales jóvenes (terneros, becerros y novillas de reemplazo) y en la producción y reproducción de los adultos (vacas en producción y en gestación).

Son importantes en el metabolismo general del animal, tanto en procesos de síntesis de las proteínas, como otros compuestos esenciales para el organismo; jugando un papel fundamental en la preñez de la vaca lechera.

  • Regulan la presión osmótica
  • Participan en el equilibrio acido-base
  • Estabilidad del Ph
  • Transmisión de estímulos nerviosos 
  • Permeabilidad de la membrana celular

De igual manera cumplen con una función estructural formando parte de los huesos y músculos del cuerpo.

Los minerales no se sintetizan en el organismo animal, más sin embargo son esenciales para los procesos fisiológicos lo que hace obligatorio el suministro en la ración alimenticia en cantidades adecuadas o suficientes.  

La deficiencia mineral en la ración causa pérdidas importantes en la producción de leche y produce diversas enfermedades en el animal, como raquitismo, anemia, falta de apetito, osteoporosis, etc.

Según Stevenson J. (1997), la deficiencia de minerales en la vaca lechera recién parida, tiene incidencia en los problemas siguientes: 

 

Requerimientos en la vaca lechera.

Existen 21 elementos minerales considerados esenciales para la alimentación de la vaca lechera, los cuales deben ser considerados para ser suministrados en la ración para una buena nutrición, pero los más importantes son: Calcio, Fosforo, Magnesio, Sodio, Potasio, Azufre y Cloro; los cuales son llamados elementos mayoritarios, otros no menos importantes por sus funciones especificas son los elementos trazas o minoritarios, entre los cuales están: el Hierro, Cobre, Yodo, Selenio, etc. 

La suplementación mineral de la vaca lechera depende mayormente de la producción, la composición de la leche y del estado de preñez. En el caso del Calcio, una vaca en producción se le debe agregar entre 0.6 – 0.67% de la materia seca del alimento, mientras que en el periodo seco la adicción oscila entre 0.44 – 0.47%. Un alto nivel de Calcio en la vaca seca provoca una disminución del Calcio en el suero sanguíneo (hipocalcemia).

El Fosforo es considerado junto al Calcio como uno de los elementos de mayor importancia en la producción lechera siendo necesario agregar entre un 0.32 – 0.38% en vaca lactante y de 0.22 – 0.36% en su periodo seco; otro como el Hierro no es necesario adicionar ya que está presente en cantidades suficientes en la mayoría de los alimentos.

El Yodo es importante en el desarrollo normal de los animales jóvenes y la fertilidad mientras el Selenio actúa conjuntamente con la Vitamina E para reducir la incidencia de retención de placenta, metritis y quistes ováricos. 

Para la suplementación mineral debe ser considerada una mezcla mineral completa para suplir los requerimientos, los cuales oscilan entre el 3 – 4% de la materia seca (MS) en la ración total de alimento de la vaca lechera. Para completar esos requerimientos se deben suministrar entre 80-100 gramos de la mezcla colocada en el alimento o solo en un lugar estratégico en el establo o potreros.

MINERALES ORGANICOS EN LA NUTRICION

Un nuevo concepto usado en la suplementación mineral en ganado lechero son los minerales orgánicos que son los elementos minerales químicamente unidos a una molécula orgánica, lo cual garantiza una alta disponibilidad para el animal, mejorando la producción y reproducción, así como reduciendo la células somáticas en la leche comparada con minerales suministrado de forma inorgánica como son los que proceden de materiales calcáreos, carbonato de calcio, harina de huesos......  

 

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